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“星链”开搭 “星战”打响

  新华社华盛顿5月23日电 新闻阐发:“星链”开搭 “星战”打响

  新华社记者周舟

  美国太空探索技巧公司23日用一枚“猎鹰9”火箭将首批60颗“星链”卫星“打包”送入太空,标志着扶植卫星互联网的大年夜战已经打响。

  什么是卫星互联网?若何搭建?谁是这一新兴技巧领域的主要玩家?行业又面临哪些寻衅?

  “拼数量”星链

  美国屯子子地区光纤宽带遍及程度不高,是以天基互联网办事拥有潜在市场。而传统通信卫星一样平常支配在地球上空约3.6万千米处的轨道上,向偏远地区供给互联网接入时常常发生延时。

  多家科技公司提出,近地轨道上支配卫星可将延时从500毫秒降至20毫秒,达到家用光纤接入收集水平。但低轨道卫星覆盖面积小,必要发射大年夜量卫星组成“星群”收集。

  若干颗卫星才能满意搭建举世性天基互联网需求?硅谷“钢铁侠”、太空探索技巧公司首席履行官埃隆·马斯克给出一个看似弗成思议的数字:1.2万颗。

  太空探索技巧公司计划在未来5年内完成“星链”收集支配。纵然每次发射60颗卫星,1.2万颗卫星也必要200次发射,匀称一年要发射40次。不过该公司还拥有比“猎鹰9”运载能力更强的“猎鹰重型”火箭可供应用,是以有可能更快完成支配。

  这次发射,“猎鹰9”只将首批60颗卫星送至地球上空440千米处,它们要“自己走完”剩下的旅程。这背后的“黑科技”是每颗卫星搭载了一个等离子推进器,可经由过程加速离子来孕育发生推力,使卫星在太空中实现变轨或调剂姿态。

  太空探索技巧公司在一份声明中说,“星链”的构建将采取快速迭代要领,比拟去年2月发射的两颗测试卫星,新发射卫星尺寸更小,通信能力更强。“星链”收集有1584颗卫星将支配在地球上空550千米处的近地轨道。马斯即日前还在社交媒体推特上“剧透”说,要形成小幅收集覆盖还需发射6次,而形成中幅覆盖还需发射12次。

  宏大年夜的“星链”计划还包括将从2020年起在美国建造100万个地面站,供用户应用,其感化是向卫星发射旌旗灯号,同时接管由其他地面站经卫星转发来的旌旗灯号。

  多巨子“星战”

  卫星互联网领域被浩繁科技企业看好,马斯克的最新竞争对手是天下首富、美国亚马逊公司开创人杰夫·贝索斯。

  今年4月初,亚马逊提出“柯伊伯项目”,计划将3236颗卫星送入近地轨道,为北纬56度到南纬56度之间区域供给宽带收集办事,而举世跨越九成人口栖身在这一区域。

  贝索斯与马斯克具备类似上风,他创建的蓝色起源公司同样可以实施航天发射。只管亚马逊未走漏是否将采纳蓝色起源的火箭发射“柯伊伯项目”卫星,但提出类似卫星互联网计划的加拿大年夜通信卫星公司已与蓝色起源签订了发射协议。

  今朝,“柯伊伯项目”尚未得到美国联邦通信委员会赞许,亚马逊也未宣布详细光阴表。

  另一家颇具竞争力的对手是美国一网公司,其开创人格雷格·怀勒颇具传奇色彩,早在2007年就提出把通信收集建到天上,并在2017年头?年月拿到日本软银集团10多亿美元投资,其他投资方还包括国际通讯卫星、适口可乐、高通、空中客车、维珍银河等大年夜企业。

  一网公司上风在于已得到美国联邦通信委员会分配的频段,第一阶段将支配约650颗互联网卫星。该公司与欧洲阿丽亚娜航天公司签订了发射条约,今年2月已发射6颗卫星。该公司说,今年晚些时刻,将使用阿丽亚娜的火箭发射30多颗卫星。

  不确定性尚存

  有资金、有技巧、有市场,卫星互联网看上去前景灼烁,但实际上这种新的商业模式也面临诸多寻衅。

  首先是资源方面的寻衅。此前微软开创人比尔·盖茨和脸书开创人兼首席履行官马克·扎克伯格都曾提出或投资扶植卫星互联网,但均因资源问题放弃了计划。

  终究这项技巧初衷是为不蓬勃国家和偏远地区供给收集办事。铺设光纤收集必要资金,发射和运行卫星以及建造大年夜量地面基站同样价格不菲。太空探索技巧公司预计全部“星链”项目至少耗资100亿美元。

  跟着5G扶植加快以及美国政府增添对屯子子地区铺设光纤的补贴,卫星互联网完成支配后是否具有商业竞争力照样未知。

  其次支配大年夜量卫星可能孕育发生“太空拥堵”或“太空垃圾”。太空探索技巧公司原计划将首批约1600颗卫星支配在地球上方1150千米高度,后来从太空情况安然斟酌将高度降至550千米,由于低轨卫星无法正常运行时更易清理。但1.2万颗卫星大年夜约相称于现役卫星总数的10倍,许多人仍质疑这个计划是否靠谱。

  第三是频谱资本稀缺。对频谱的竞争不仅在卫星互联网“玩家”间展开,跟着5G收集向毫米波段成长,美国联邦通信委员会向商用领域开放了24吉赫兹以上频段,新开放频段与互联网卫星应用频率靠近,可能导致旌旗灯号滋扰和壅闭。(完)

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